A nos glorieux libérateurs

1re division d'infanterie Big Red One

La 1re division d' infanterie américaine Big Red One

La 1st Infantry Division voit le jour en juin 1917. Elle est la première division d'infanterie américaine à être créée dans le but de combattre les forces allemandes lors de la Première Guerre mondiale. Sa première bataille de la Seconde Guerre mondiale se déroule dans le cadre de l'opération Torch, le 8 novembre 1942. Les forces alliées organisent pour la première fois un débarquement de grande envergure, situé près de la ville d'Oran, en Algérie.

La 1ère division d'infanterie, surnommée "Big Red One" (Grand Un Rouge) en rapport avec l'insigne de la division, combat en Tunisie et participe à l'invasion de la Sicile en juillet 1943.
La "Big Red One" est appelée en Angleterre où elle doit préparer l'opération Overlord. En effet, la 1st Infantry est chargée de débarquer sur la plage d'Omaha Beach, avec la 29ème division d'infanterie.
Le 6 juin 1944, sous les ordres du Major General C. Ralph Huebner, la big red one débarque  à 6 heures 30 en Normandie devant la localité de Colleville-sur-Mer. Mais la résistance allemande est extrêmement forte et les Américains sont à deux doigts de la catastrophe. Les pertes sont immenses , 95 pour 100 des officiers ont été tués et personne n'est débarqué à l'endroit où il devrait se trouver.
Les objectifs prévus à la fin du Jour J pour la zone d'Omaha ne sont pas atteints. Ils prévoyaient une tête de pont allant de l'embouchure de la Vire à l'ouest à la jonction avec la tête de pont anglo-canadienne à l'est sur une profondeur de 8 km à l'intérieur des terres, grossièrement sur une ligne du nord d'Isigny à Bayeux, suivant, sur sa partie est, la rivière Aure. La jonction avec la pointe du Hoc n'est même pas réalisée. 
Seule une petite tête de pont jusqu'au village de Vierville et un peu au-delà des villages de Saint-Laurent et Colleville est tenue, de deux kilomètres de la côte dans sa plus grande profondeur (et la côte entre Vierville et Saint-Laurent n'est pas encore sécurisée). Mais le périmètre dégagé est suffisant pour pouvoir alimenter la tête de pont.
Elle acheva la guerre en Allemagne, près de la Tchécoslovaquie en 1945. La division aura perdu 21 023 hommes (blessés et prisonniers probablement inclus) alors que 43 743 soldats y servirent. Ceux-ci recoltèrent 20 752 médailles, dont 16 Medals of Honor. La division resta dans les forces d'occupation en Allemagne jusqu'en 1955.

A voir: Musée  Big Red One Assault Muséum à COLLEVILLE SUR MER

 

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