A nos glorieux libérateurs

Joe Chadwell, 101ème Airborne

04/03/2016 10:07
Il affiche les deux uniformes qu'il portait pendant la Seconde Guerre mondiale. il parachuté en Normandie. Il était un caporal au D-Day et a ensuite été promu au grade de sergent technique. 
Chadwell, 90, un résident au nord du comté de Franklin, a déclaré mercredi, il souffre encore du syndrome de stress post-traumatique, liée à cette journée historique il y a si longtemps, où il a été parachuté en Normandie, Untitled-3France, juste après minuit avant 6 Juin, 1944 , l'invasion a eu lieu.
Chadwell, un caporal à l'époque, faisait partie d'une unité de radio sur le terrain qui a dirigé l'artillerie navale aux postes ennemis enfouies dans le paysage de la côte française.
Il est resté en Normandie, juste après l'invasion, et ce qu'il vit alors n'a jamais quitté son esprit.
"Les garçons là-bas ont été mortellement touchés ," Chadwell dit, se référant aux soldats américains qui ont été tués en action lors de l'invasion, ne jamais revenir ...
Il a également évoqué une autre image à jamais imprégnée dans son esprit.
"Il y avait des corps dans un couloir de la grange qui ont été empilés aussi haut que ma tête," Chadwell dit, déchirer. «Je ne pouvais pas les regarder en face."
D-Day a commencé la veille de la 101ème division aéroportée en C-47 de transport de troupes avions au départ de la base à l'Angleterre.
À l'époque, Chadwell âgé de 20 ans et le fils d'un cultivateur de tabac de Claiborne County. Quand il regarda par la porte ouverte de la C-47 sur la nuit de pleine lune 5 Juin 1944, il a dit qu'il soupçonnait que sa vie ne serait plus jamais la même.
Il volait dans l'avion de tête d'un "V" formation comme un observateur avancé dans le 506e Régiment de 101ème Division de l'armée. Il était l'un des quelques 133.000 militaires qui se lancent dans ce que le général Dwight D. Eisenhower appelait "La Grande Croisade," l'invasion alliée de l'Europe nazie occupée par les Allemands.
Le clair de lune a révélé plus de 5300 navires de guerre et navires militaires - la plus grande armada jamais réunie - sur la Manche.
«Je ne savais pas qu'il y avait de nombreux navires dans le monde entier», a déclaré Chadwell. «Il y avait tant d'autres, on aurait dit qu'on pouveait passer de l'un à l'autre et marcher tout le chemin à travers le canal sans se mouiller les pieds.
«Je ne comprends pas vraiment la portée de ce que nous faisions jusqu'à ce que je l'armada."
Environ 20 minutes plus tard, la réalité de la guerre se répandie lorsque le feu anti-aérien a commencé à exploser dans l'air autour des C-47.
"Il était juste comme certains de ces quatrième de Juillet feux d'artifice que vous voyez dans les villes", a t-il dit. "Sauf que nous étions au milieu de celui-ci. On n'a jamais vu tant de feu, des obus de mitrailleuses et tout éclaté dans l'air et en jetant des éclats d'obus contre que l'étain fuselage.
«Nous pensions que nous allions être tués à droite........
Pour éviter le feu, C-47 pilotes sont entrés dans leurs zones de dépôt beaucoup plus faible, plus rapide et plus tôt que prévu. Lorsque la lumière de saut vert a été allumé à l'arrière de l'avion, Chadwell a été l'un des premiers parachutistes sur la porte.
Ironiquement, ce fut le premier moment de l'expérience en temps de guerre de Chadwell où il gagnerait sa seule médaille Purple Heart, étant donné aux blessés en action. Ironie du sort, il était dans sa 4ème années de service, une grande partie de celui-ci impliquant des combats acharnés.
"Nous avons sauté si bas et si vite que quand je frappe le sol, je fus frappé à froid pendant plusieurs minutes", a déclaré Chadwell. "A ce jour, je traite toujours avec les blessures que je recevais de cet atterrissage. La plupart des gars aéroportées qui ont survécu au saut étaient noirs et bleu pendant des semaines après ".
Cela n'a pas été la seule fois Chadwell aurait perdu conscience.
Après avoir rencontré les autres membres de la 101e, le groupe a commencé à marcher sur un chemin sombre vers leur zone d'assemblage.
Il a rappelé avoir entendu le son d'une MG-42 mitrailleuse allemande, surnommé "Zipper Hitler" parce qu'ils pouvaient tirer de 1500 tours par minute - 25 tirs par seconde - ciblage du personnel paramédical.
"Tout d'un coup, nous avons entendu un tas de feu vers le haut de l'avant sur la route donc nous avons tous plongé dans un fossé," dit-il. "Eh bien, je suppose que je viens de m'évanouir. Quand je me suis réveillé, j'étais seul. Ils sont partis. "
Il a dit qu'il a fini avec un groupe de la 82e division aéroportée.
Au cours du mois prochain, Chadwell a travaillé dans le cadre d'une équipe de trois hommes affectés à localiser les positions ennemies et la radio les coordonnées à deux cuirassés alliés. L'équipe de l'avant-observateur a été formé spécifiquement pour la tâche, ce qui était un nouveau concept dans la Seconde Guerre mondiale.
Il a dit la mort était une menace imminente constante à laquelle il a été confronté à long de son mandat dans le service.
À la fin de Juin, les forces alliées avaient poussé les lignes de front assez loin dans les terres que le feu naval n'était plus utile, et l'équipe de Chadwell a été retiré de la lutte.
"Ils ne savaient pas vraiment quoi faire avec nous», dit-il. "Nous avons donc été renvoyés en Angleterre, puis retour à la maison pour deux mois.
«Nous savions que la guerre dans le Pacifique était à côté."
Après son temps en Normandie, il a été affecté en parachute en Nouvelle-Guinée, dans le Pacifique Sud, pour diriger l'artillerie navale. Il a été plus tard dans les Philippines au-dessus de la capitale Manille
Untitled-1Chadwell référence à d'autres atrocités qu'il avait vu, mais a dit une chose : qu'il est heureux à ce sujet et que parce qu'il était un opérateur radio, il était occupé à cette tâche et ne pas à avoir à tirer pour tuer tout le personnel de l'ennemi. Il a ajouté, s'il aurait dû, il aurait laissé une autre cache des souvenirs douloureux à traiter.
"Dans la journée, il est pas si mal parce que vous pouvez faire des choses qui gardent votre esprit hors de celui-ci," at-il dit, se référant à ses souvenirs de guerre. "Mais la nuit, il y a les rêves."
Chadwell dit que les rêves lui pestent constamment et parler sur le sujet a été extrêmement difficile.
Il a dit qu'il n'avait pas parlé jusqu'à ce que le 50e anniversaire du D-Day a eu lieu il y a 20 ans.
Durant cette semaine, les documentaires ont été diffusés sur la journée historique qui a changé le cours de la Seconde Guerre mondiale.
Chadwell dit que pendant cette période, il était la première fois qu'il avait parlé de la guerre avec sa femme, Edith, à qui il a été marié pendant 68 ans. Elle est morte en 2012.
Le couple a été marié pendant la guerre quand Chadwell était en congé.
Il avait prévu d'utiliser un parachute jeté en soie pour le mariage de la robe de sa femme-à-être. Cependant, ils ne sont pas arrivés en bon état dans le temps, mais l'incident a été décrit dans la télévision mini-série Band of Brothers, a t-il dit.
Dans un article publié en 2007, Edith fait référence à la réaction de son mari lors d'un hommage du 50e anniversaire.
"Comme nous avons regardé le spectacle, il vérifiera ce que nous voyons, décrivant les choses comme elles se sont passées et raconter des histoires que je ne l'avais jamais entendu parler dans plus de 50 ans de mariage," dit-elle. "Avant cela, il était un sujet dont nous n'avons pas discuté, et si quelqu'un d'autre lui a demandé à ce sujet, il se détournait pour ne rien dire."
Chadwell dit-il, comme beaucoup d'anciens combattants de la Seconde Guerre mondiale, puis ouvert avec leurs sentiments au sujet de la guerre, et ses expériences lui hantaient si douloureusement qu'il a plus tard été diagnostiqué avec le syndrome de stress post-traumatique.
Untitled-4Early en 2006, des problèmes de santé a conduit à localiser les dossiers médicaux de l'armée que Chadwell avait jamais reçu après sa sortie.
Au cours du processus, les responsables ont réalisé que Chadwell avait jamais reçu ses médailles liées à sa mission de combat.
«Parce que je suis dans une telle petite unité spécialisée, on n'a jamais été formellement aligné et présenté avec nos médailles," dit-il. "Il y avait tellement de désorganisation à la fin de la guerre, je suppose que cela a été perdu dans le shuffle."
Les résultats ont conduit Lincoln Davis a présenter Chadwell avec 14 médailles lors de la cérémonie des anciens combattants américains réunis à Cowan.
 
Avec le 70e anniversaire ici , Chadwell a dit qu'il ne suscite pas un intérêt quelconque de retourner en Normandie .
" Je ne veux pas une partie de celui-ci , " a t-il dit . " Il est si frais dans mon esprit que je ne l'oublierai jamais . "
Mais il a dit d'autres peuvent , donc il porte souvent une casquette représentant le service aéroporté dans la Seconde Guerre mondiale.
« Je ne porte pas que ce soit la grosse tête ou quelque chose comme ça , " a t-il dit , se référant aux décorations militaires sur lui. «Je veux que les gens se souviennent D -Day .
«elles sont pour ceux qui ne pouvaient pas revenir. "

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